Hommage à Nicole Wild

par Jean-Claude Yon

Organiste, formée au Conservatoire, Nicole Wild, qui s’est éteinte le 29 décembre 2017 à Paris dans sa 89e année, a mené une double carrière de conservatrice de bibliothèque et de chercheuse. Elle a joué un rôle pionnier et de toute première importance dans le développement de l’histoire de la musique et des spectacles du XIXe siècle.

Comme conservatrice, en particulier à la Bibliothèque-Musée de l’Opéra, Nicole Wild a mené un patient travail de catalogage et de valorisation de nombreux fonds, ce dont témoignent les deux volumes consacrés aux Décors et costumes du XIXe siècle (19871 et 19932) ou encore son catalogue des Affiches illustrées (1976)3. Elle a organisé  de nombreuses expositions dont les catalogues constituent des outils précieux : Wagner et la France (avec Martine Kahane, 1983)4, les Ballets russes (19795 et 19926), Auber (1982)7, etc. Et tous les chercheurs ayant travaillé à la Bibliothèque-Musée de l’Opéra savent à quel point elle était pour eux une formidable ressource – toujours prête à mettre à leur disposition ses compétences exceptionnelles.

Comme chercheuse, Nicole Wild, après avoir notamment travaillé sur le cirque, a soutenu en 1987 une thèse de musicologie sous la direction du professeur Jean Mongrédien intitulée Musique et théâtres parisiens face au pouvoir (1807-1864). L’inventaire et l’historique des salles que renfermait cette thèse a fourni la matière de son Dictionnaire des théâtres parisiens au XIXe siècle (1989)8 dont la publication marque une date dans l’histoire des spectacles du XIXe siècle. Considérablement enrichie et couvrant désormais la période 1807-1914, la nouvelle édition de cette œuvre magistrale publiée en 2012 est sans conteste un ouvrage de référence en permanence présent sur la table de travail de tous les spécialistes9. Parmi de nombreux sujets (Berlioz, La Muette de Portici, etc.), Nicole Wild a beaucoup travaillé sur l’Opéra-Comique dont elle a publié avec David Charlton le répertoire de 1762 à 1972 (2005)10, ainsi qu’une histoire remarquablement illustrée, avec Raphaëlle Legrand, Regards sur l’opéra-comique : trois siècles de vie théâtrale (2002)11.

À tous ceux qui ont eu la chance de la connaître, Nicole Wild laisse le souvenir d’une femme droite, généreuse, d’une grande douceur et animée par la passion de la musique et de la recherche. Tous les spécialistes de la musique et des spectacles du XIXe siècle lui doivent beaucoup.

Jean-Claude Yon est Professeur à l’Université de Versailles Saint-Quentin et Directeur du Centre d’histoire culturelle des sociétés contemporaines (CHCSC) (en savoir plus).

  1. Nicole Wild, Décors et costumes du XIXe siècle. Tome I. Opéra de Paris, Paris, Bibliothèque nationale, 1987, 308 p. []
  2. Nicole Wild, Décors et costumes du XIXe siècle. Tome II. Théâtres et décorateurs : collections de la Bibliothèque-Musée de l’Opéra, Paris, Bibliothèque Nationale, 1993, 381 p. []
  3. Nicole Wild, Les arts du spectacle en France : affiches illustrées, 1850-1950, Paris, Bibliothèque nationale, 1976, 454 p. []
  4. Martine Kahane et Nicole Wild, Wagner et la France [catalogue de l’exposition au Théâtre national de l’Opéra à Paris entre le 26 octobre 1983 et le 26 janvier 1984 organisée par la Bibliothèque nationale, Théâtre national de l’Opéra de Paris], Paris, Herscher, 1983, 175 p. []
  5. Jean-Michel Nectoux et Nicole Wild, Diaghilev : les ballets russes, préface de Georges Le Rider [catalogue de l’exposition de la Bibliothèque nationale entre le 17 mai et le 29 juillet 1979, Paris, Bibliothèque nationale, 1979, 166 p. []
  6. Martine Kahane et Nicole Wild, Les Ballets russes à l’Opéra [catalogue de l’exposition de la Bibliothèque-musée de l’Opéra à Paris entre le 15 janvier et le 20 mai 1992], Paris, Hazan, Bibliothèque nationale, 1992, 199 p. []
  7. Anne-Charlotte Rémond et Nicole Wild, Auber et l’opéra romantique [catalogue de l’exposition organisée en 1982 aux Mairies annexes des XIIIe et IIIe arrondissements, au Métro Auber entre le 29 janvier 1782-29 janvier 1982, par la Délégation à l’action artistique de la Ville de Paris], Paris, Délégation à l’action artistique de la Ville de Paris, 1982, 63 p. []
  8. Nicole Wild, Dictionnaire des théâtres parisiens au XIXe siècle : les théâtres et la musique, Paris, Aux Amateurs de livres, 1989, 509 p. []
  9. Nicole Wild, Dictionnaire des théâtres parisiens. 1807-1914, préface de Joël-Marie Fauquet, Lyon, Symétrie, 2012, 526 p. []
  10. David Charlton et Nicole Wild, Théâtre de l’Opéra-Comique, Paris : répertoire 1762-1972, Sprimont, Mardaga, 2005, 553 p. []
  11. Raphaëlle Legrand et Nicole Wild, Regards sur l’opéra-comique : trois siècles de vie théâtrale, Paris, CNRS éditions, 2002, 290 p. []