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Héliogabale dans les arènes de Béziers (1910)

Un nouveau dossier par Sabine Teulon Lardic.

La création d’Héliogabale, tragédie lyrique d’Émile Sicard sur une musique de Déodat de Séverac, le 21 août 1910 et sa reprise deux jours plus tard, sont un jalon important des productions estivales du Théâtre des arènes de Béziers entre 1898 et 1926. Entrecoupée de rutilantes séquences orchestrales, chorales et solistes, l’œuvre met en scène un symbolisme opposant la décadence romaine au christianisme naissant. Le spectaculaire n’est pas le moindre attrait de la production. Le décor géant d’Eugène Ronsin, la scénographie des cortèges et ballets, documentée par Gabriel Boissy, le concours de quatre cents musiciens et choristes dévoilent l’ambition d’une organisation collective inventant le modèle partenarial. Devant 12 000 spectateurs, dans l’espace scénique et acoustique des arènes de Béziers surgit un péplum avant la lettre ! Les échos de la presse locale, régionale et nationale sont unanimes, non seulement pour louer le jeu des tragédiens et tragédiennes issus des théâtres parisiens, des danseuses, musiciens professionnels et choristes amateurs, mais aussi pour rendre compte des enjeux  de la décentralisation culturelle et du régionalisme.

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