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Les Critiques dramatiques dans les journaux et les revues (1875-1914)

Sur ce que Jean-Claude Yon appelle la « dramatocratie » de la fin du Second Empire règnent une douzaine de critiques dramatiques d’autant plus puissants qu’ils sont peu nombreux – et stables : dresser la liste des confrères de Jules Janin et de Théophile Gautier est chose rapide et facile. En revanche, dès le début de la IIIe République, après la loi de 1868 qui supprime l’autorisation préalable, puis, à plus forte raison, après la loi de 1881 qui proclame la liberté de la presse, le nombre des journaux explose et, avec lui, celui des chroniqueurs du théâtre : on en compte près d’une centaine à la veille de la Première Guerre Mondiale. Corrélativement, les conditions d’exercice du métier changent : à mesure que la presse d’opinion est relayée par la presse d’information, immédiateté et improvisation deviennent les nouveaux mots d’ordre d’une critique sommée de livrer ses impressions à la hâte, au sortir même de la représentation. Dans les quotidiens, tandis que l’institution du feuilleton hebdomadaire cède le terrain au reportage du lendemain, de nouvelles rubriques apparaissent, afin de satisfaire la curiosité grandissante des lecteurs pour les « à-côtés » ou les « entours » de la pièce. Un phénomène de compartimentage et de spécialisation du compte-rendu s’amorce alors, qui se confirme et s’accentue encore dans les revues illustrées du début du siècle.

Pour aider à se repérer dans ce paysage médiatique en pleine mutation, durant toute la période (1875-1914) qui correspond à l’âge d’or de la critique dramatique, le site Dezède publie un répertoire des chroniqueurs du théâtre, sous la forme d’un tableau organisé année par année et titre par titre.

Ce répertoire, en cours de constitution, devrait être utile à tous les chercheurs et les amateurs qui s’intéressent au théâtre du tournant des XIXᵉ et XXᵉ siècles :

  • à ceux qui consultent la critique dramatique pour sa valeur documentaire, et vont chercher dans les articles des chroniqueurs du théâtre des informations sur les sources et les influences d’une pièce, sur l’accueil fait à sa création, sur l’évolution de sa réception, ce répertoire devrait faciliter le travail de revue de presse ;
  • pour ceux qui envisagent la critique dramatique comme un objet d’étude à part entière, il contribuera à mettre en évidence l’évolution des cadres médiatiques dans lesquelles elle s’exerce à une époque charnière de l’histoire du théâtre, en faisant ressortir le déclin du feuilleton hebdomadaire, la généralisation du reportage du lendemain, la diversification et la spécialisation croissantes des rubriques.

Tous ceux qui souhaitent apporter leur collaboration à ce projet, fût-ce pour y introduire ponctuellement une correction ou un complément, seront les bienvenus. Ils sont invités à prendre contact avec Marianne Bouchardon, en écrivant  à l’adresse : marianne.bouchardon@univ-rouen.fr

Biobibliographie

MCF en littérature française à l’Université de Rouen-Normandie, directrice-adjointe du CÉRÉdI (EA 3229), Marianne Bouchardon consacre ses recherches à l’histoire et à la théorie du théâtre des XIXᵉ et XXᵉ siècles. L’Habilitation à Diriger des Recherches qu’elle a soutenue sous la direction de Florence Naugrette en 2019, « Écrire pour le théâtre, Écrire sur le théâtre (XIXᵉ-XXᵉ siècles). De la poétique du drame à l’histoire de la critique », comportait un inédit intitulé : « La critique dramatique face à la mise en scène (1870-1914) », à paraître. Le répertoire présenté ici est issu de ses annexes.

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